El ayuno intermitente y sus efectos en el metabolismo

El Ayuno Intermitente o “Intermittent Fasting” es un modelo nutricional que se basa en mantener entre catorce y dieciséis horas de ayuno seguidos de períodos de ingesta de alimentos sin restricción calórica. Esta forma de alimentarse ha ganado miles de seguidores alrededor del mundo e incluso ha generado opiniones divididas entre los expertos en Nutrición.

En este escenario, Nestlé, la compañía líder en alimentos y bebidas del mundo, invitó al país al Dr.  Stephen Anton, Jefe de Investigación Clínica del Departamento de Geriatría y Envejecimiento de la Universidad de Florida, para hablar sobre este modelo nutricional y sus efectos en el metabolismo.

Por más de 15 años el Dr. Anton ha dirigido estudios científicos con el fin de entender el rol que tienen los factores naturales y el estilo de vida en la obesidad y las enfermedades cardiovasculares. En los últimos años ha aplicado el Ayuno Intermitente como modelo de alimentación en grupos controlados de pacientes adultos.

“Mucho se ha hablado del Ayuno Intermitente y sus efectos en el cuerpo humano, y cada vez hay más estudios científicos sobre el tema. Es por esto que, en un esfuerzo constante de formación y educación en temas de nutrición y bienestar, trabajamos con ACDYN para abrir esta oportunidad a más de 150 dietistas y nutricionistas de Costa Rica”, explicó Patricia Vial, Gerente de Nutrición, Salud, Bienestar y Servicios Marketing de Nestlé para Centroamérica.

Este especialista afirma que, de forma general, múltiples estudios realizados demuestran que esta forma de alimentación es beneficiosa para el ser humano. En síntesis, el Dr. Anton sostiene que el Ayuno Intermitente:

  • A diferencia de la mayoría de las dietas, se basa en el consumo de alimentos durante un periodo restringido de tiempo. La diferencia con este modelo de alimentación es que durante los períodos de ingesta la persona puede consumir su alimentación regular, es decir, no tiene que restringir su consumo calórico. Claro está, una alimentación balanceada tiene siempre beneficios adicionales para la salud.

El ayuno intermitente está relacionado a beneficios en el metabolismo como una disminución en la producción de radicales libres, sustancias responsables en gran medida del envejecimiento celular.

  • No debe ser visto como una moda sino como la forma biológica de alimentación. El ser humano evolucionó consumiendo 1 a 2 comidas al día, aumentando a 3 hace unos 500 años aproximadamente.

  • En comparación a otros tipos de restricción calórica, tiene mayor potencial de ser sostenido a largo plazo. Las dietas basadas en la restricción de grupos de alimentos y porciones limitadas son más difíciles de sostener a largo plazo. Parecen tener una tasa de deserción grande, por lo que muchas personas recuperen gran parte del peso perdido.

  • Contribuye a la pérdida de tejido adiposo, con menor pérdida de masa muscular.  Esto se ha podido comprobar en diferentes estudios. Ahora bien, es importante tomar en cuenta el objetivo de cada persona, por ejemplo, deportistas, quienes tienen un gasto calórico superior y deben tener cuidado al entrenar en ayunas.

¿Cómo puedo implementar el Ayuno Intermitente? Para el Dr. Anton lo más importante es consultar un médico especialista para definir si por su condición física y objetivos de salud o entrenamiento, puede practicar el Ayuno Intermitente.

Una vez que, en conjunto con su especialista, ha definido que va a iniciar con este modelo de alimentación deber recordar que:

  • El período de ayuno debe ser de 14 a 16 horas (como máximo).  

  • Puede practicar el Ayuno Intermitente todos los días, de día por medio, tres o dos veces por semana. Es como la práctica del ejercicio, si puede hacerlo todos los días mejor, sin embargo no hay un máximo ni mínimo de días por semana.

  • Durante los periodos de ingesta de alimentos recuerde alimentarse de forma balanceada. Incluya proteínas, cereales, frutas, verduras y grasas; todos los grupos de alimentos son necesarios para un correcto funcionamiento del cuerpo humano.

Por último, el Dr. Anton enfatizó que, sea a través del Ayuno Intermitente u otro modelo de restricción calórica, las personas deben reducir su consumo diario de azúcar procesada y grasas saturadas.

“La ingesta excesiva de comida, especialmente alta en azúcar y grasa, es uno de los factores principales en la epidemia de obesidad que azota al mundo entero. El tejido adiposo es un órgano endocrino que segrega hormonas y muchas otras sustancias y, su exceso está íntimamente ligado al aumento en las enfermedades crónicas no transmisibles, un problema de salud pública a nivel mundial” finalizó el experto.  


Acerca de Grupo Nestlé Centroamérica

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